The massacre at Distomo remains to this day one of the most heinous crimes the Nazis committed against innocent women and children just months before the German occupying forces pulled out of Greece. On June 10, 1944, Fritz Laufenbach, captain of the 2nd company of the 1st battalion of the 7th SS armored regiment, was ordered to move his troops from Livadia to Distomo, Steiri, and Kyriaki in order to locate guerrillas on the western side of Helicon Mountain. This move by the German soldiers was in retaliation for several troops who had been killed by the Greek Resistance. As bait, the Nazis had used two Greek civilian trucks filled with SS men disguised as villagers. The two trucks were moving ahead of the main phalanx. At the same time, the 10th and 11th Amphissa companies of the 3rd Battalion were directed to Distomo to meet the 2nd company. The German troops met outside Distomo without finding any resistance fighters, save for eighteen children hiding close to the village. Six of the children who tried to escape were executed. (…) After the casualties they had suffered at Steiri, the Nazis entered Distomo with a clear intention of retaliation for their losses. The cold-blooded massacre of everyone they found in the village then began. Around 600 people were killed by the Nazis in the wider region of Distomo in 1944. They went from door to door, killing everyone at first sight. Their fury was such that they did not care if they killed women and children. The slaughter lasted into the night until the Nazi troops had to return to Livadia. However, they did not leave before burning the entire village to the ground. According to survivors describing the atrocities, SS soldiers bayoneted babies in their cribs, stabbed pregnant women, and beheaded the village priest. However, the Germans did not stop at Distomo. The executions continued all the way back to their base, as they killed any civilian they encountered on the way. The death count in Distomo amounted to 228 of which 117 were women and 111 men while 53 were children under the age of sixteen.

via greekreporter: Greece Remembers the Cold-Blooded Nazi Massacre at Distomo

siehe auch: Distomo. (…) Am 10. Juni 1944 überfielen Angehörige der 2. Kompanie des 7. SS-Panzergrenadierregiments der 4. SS-Panzer-Grenadier-Division unter dem Kommando des SS-Hauptsturmführers Fritz Lautenbach das kleine, nur wenige hundert Einwohner zählende Dorf Distomo. Sie ermordeten – vom Säugling bis zum Greis – unterschiedslos alle Einwohner, die sie antrafen, und verwüsteten das Dorf. Nur wenige der von den SS-Soldaten in Distomo angetroffenen Bewohner haben in Verstecken oder, wie der damals knapp 4-jährige Argyris Sfountouris, durch Zufall überlebt. Einzelheiten der überlieferten Berichte überlebender Opfern, griechischer Behörden, auch beteiligter SS-Leute und der wenige Tage später von Athen herbeigeholten Beobachter des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz sowie Akten späterer Gerichtsverfahren zeichnen ein grauenvolles Bild des Geschehens und der barbarischen Zerstörungswut der SS-Truppe. Der schwedische Delegierte des Internationalen Komitees des Roten Kreuzes, Prof. Sture Linnér, der wenige Tage nach dem Massaker in Distomo eintraf: ,,Über der Gegend lag ein fürchterlicher Gestank von Brand und Verwesung […] Überall lagen Tote. Ich kann nicht sagen, wie viele es waren. Auf mich wirkte es, als wären es hunderte. Darunter waren Frauen, deren Bäuche aufgeschlitzt waren. Die Eingeweide quollen heraus. Einigen Frauen waren die Brüste abgeschnitten, Männern hatte man das Geschlechtsteil abgetrennt. Daneben lagen Kinder, deren Schädel zertreten waren. In den ausgebrannten Häusern glimmte noch die Glut“ (zit. nach Begemann 2003, S. 30). Hintergründe des Massakers und Versuche der Vertuschung Die zentralgriechische böotische Region um Distomo war im Frühjahr und Sommer 1944, wenige Monate vor dem Abzug der im April 1941 in Griechenland eingefallenen deutschen Truppen, Schauplatz zahlreicher Attacken der ELAS-Partisanen auf deutsche Einrichtungen und Truppen. Die Reaktion der Besatzungsmacht bestand aus immer brutaleren Vergeltungsmaßnahmen, aus willkürlichen Geiselnahmen und -exekutionen, aus Zerstörung ganzer Dörfer und aus Massakern an der Zivilbevölkerung.

Distomo massacre 1944.jpg
By Photo taken in 1944 by unknown photographer.[2], Fair use, Link

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